Groenere gewasbescherming met de geur van vers gemaaid gras

Gent, 25 augustus 2017 14:03 | Yves De Groote

Bio-ingenieurs van de Universiteit Gent zijn erin geslaagd tarwe en rijst te beschermen tegen ziektes door stoffen die planten zelf aanmaken. Deze stoffen, zogenaamd groenbladvolatielen, verspreiden de geur van vers gemaaid gras. Het onderzoek draagt bij aan groenere gewasbescherming.

Vers gemaaid gras verspreidt zijn specifieke geur niet zomaar. Die geur komt van stoffen die een plant aanmaakt wanneer hij aangevallen wordt, bijvoorbeeld door een insect, een schimmel- of een grasmachine. Planten maken die stoffen aan om onderling te communiceren: door ze te verspreiden, laat de plant aan zijn buren weten dat er gevaar dreigt.

Vaccinatie voor planten

Onderzoekers van de Gentse faculteit Bio-ingenieurswetenschappen hebben recent ontdekt dat deze stoffen ook kunnen ingezet worden om de weerstand van planten te verhogen. “Je zou het kunnen beschouwen als een soort biologische vaccinatie van een plant”, aldus Maarten Ameye, die hier vier jaar doctoraatsonderzoek over deed.

Groenere gewasbescherming

De bio-ingenieur ging met succes na of de stoffen, zogenaamde groenbladvolatielen, een beschermend effect hadden op tarwe (foto) en rijst, twee van de voornaamste landbouwgewassen. “We zagen effectief dat tarwe en rijst een hogere weerstand hadden tegen een aantal ziekten en schimmels, nadat we hen hadden blootgesteld aan GLV’s”, aldus Ameye. “Door die stoffen toe te dienen aan planten, zetten we alweer een stap naar een meer innovatieve en duurzame manier om gewassen te beschermen, en naar groenere landbouw in het algemeen”, besluit de onderzoeker.